(Uitgeverij) Jan van Arkel

Caspar David Friedrich (1774-1840), Morning in the Mountains * 1822, Hermitage

Hier het een en ander over mijzelf en de uitgeverij.

In 1969 voerde ik mijn eerste actie (voor het behoud van de Eng van Soest; gewonnen). Later volgden daar o.a. de actie op tegen de snelle kweekreactor in Kalkar (is er niet gekomen) en de oprichting van Transition Towns Nederland.
Vanaf 1970 was ik lange tijd actief voor Aktie Strohalm. Wonderlijk dat een actiegroep (zoiets noem je nu een ngo) na een halve eeuw nog steeds bestaat, maar zo is het. Alleen heet Aktie Strohalm nu STRO. Momenteel steun ik STRO nog zijdelings bij hun introductie van digitaal geconditioneerd @nder geld.

In 1974 begon ik mijn uitgeverij. Eerst noemde ik hem de Ecologische Uitgeverij, later werd hij omgedoopt in Uitgeverij Jan van Arkel. Begin jaren ’90 kwam er een tak van Engelstalige boeken bij: International Books (die later weer doodbloedde). In 2017 ging ik met pensioen.
De zaak wordt voortgezet door Heleen Gierveld.

Een hoogtepunt in het verleden was het Windwerkboek (1979, 30.000 ex verkocht). Snel daarna was er alweer een dieptepunt met de uitgave Olieslaaf of eigen baas, een programma voor Nederland om, betaald met aardgasbaten, met duurzame energie zelfstandig en zelfvoorzienend te worden. Hadden we dat programma uitgevoerd dan waren we nu klaar voor Parijs en had Oost-Groningen geen aardbevingsschade.
Het is een voorbeeld van wel meer pogingen van mij om een kwestie aan te kaarten die op niets uitliepen. Het was soms veel te vroeg, zoals met mijn eigen boek over klimaatverandering Wat is er mis met weer? van 1982.

Na het jaar 2000 ben ik veel meer dan daarvoor, voor eigen rekening en risico zoals dat heet, de boeken gaan uitgeven die mij persoonlijk interesseerden. Dit resulteerde in de Paradigmaserie. Het was duidelijk dat de mondiale onderwerpen van deze Paradigmaserie slechts een kleine kring geïnteresseerden vonden. Daarom besloot ik op het meer praktische vlak van de permacultuur, bodemverbetering en herstellende landbouw een nieuw fonds op te bouwen. Dat lukt intussen heel goed. Het eerste boek hier was Holzer’s permacultuur.

Het is vooral dit laatste fondsonderdeel dat mijn opvolger Heleen Gierveld voortzet. Maar met boeken als Ware winst gaat ze ook verder op die andere weg.
Heel belangrijk is ook haar start met een internetboekhandel, die de naam www.groeneboekenshop.nl heeft gekregen en die de groene hoek een echt alternatief voor Bol.com biedt. Het is een maatschappelijk betrokken website, waar de winst niet naar verre aandeelhouders gaat, maar in maatschappelijk betrokken projecten wordt geïnvesteerd. Het is een ambitieus project dat uw steun verdient: bestel daar al uw boeken en ontvang ze al de volgende werkdag.

Zo gaat de uitgeverij verder zoals ik hem in 1974 begon.

4eco is nu, eind 2019, officieel in de lucht. 4eco is volstrekt onafhankelijk. Ik financier deze website geheel uit eigen zak, zonder enige hulp van buitenaf (op inhoudelijke steun van Gertjan Cobelens na dan).

(Uitgeverij) Jan van Arkel
www.janvanarkel.nl
www.i-books.nl 
www.groeneboekenshop.nl
p/a Hooghiemstraplein 32
3514 AX Utrecht
4eco@janvanarkel.nl